こころオフィス・盛田~うつ病,双極性障害のカウンセリング

ポリヴェーガル理論では,自律神経系がストレス状況などの危険を感じると「交感神経」が闘争/逃走反応を起こしますが,安全を感じると「腹側迷走神経」が働いて社会交流システムが活性化され,「交感神経」は別の働きをするという新しい視点を示します。

安全な状況における「交感神経」の別の働きは「あそび」と呼ばれ,他者との交流に向けられるようになります。動物同士のじゃれ合いなどを例として挙げており,人間では子ども同士の遊びから大人のスポーツまで,一緒に楽しむような活動がそれに当たります。「交感神経」は可動化が主な働きであり,危険な状況での攻撃性は社会交流システムによって抑制され,楽しむ形になります。

反対に,強いトラウマによって危険を絶えず感じている状態では「背側迷走神経」が活性化されているため,副交感神経系のもう一方の「腹側迷走神経」は働かず,「交感神経」は小さな刺激に対しても闘争/逃走反応を起こします。ポリヴェーガル理論では,自閉症の子が他者交流的な「あそび」が難しい点や,刺激に対しての過敏さをもつことなどを,このメカニズムで説明しています。

PTSDの症状も強いトラウマが引き起こすことから,自律神経の反応としては同様です。治療論として,安全と感じられる環境で少しずつ社会交流システムを活性化させ,「あそび」で神経エクササイズを行い危険への反応を和らげることが重視されています。
ポリヴェーガル理論における自律神経系の中で,トラウマなどのストレス状況に対しての反応は,まず「交感神経」による闘争/逃走反応の働きで対処しようとし,それで対処できない場合には「背側迷走神経」が働いて不動状態/シャットダウンを起こします。

「腹側迷走神経」の社会交流システムは,安全安心と感じられる状況でなければ「交感神経」に抑制されて働かなくなります。これがトラウマのレベルになると,社会交流システムの働きが常に抑制されるため,自閉症スペクトラム障害のような社会的な交流の困難につながるとされています。自律神経的には常に危険を感じている状態のため,生き残るための対処としての症状と言えます。

危険と感じる神経系の刺激として,ポリヴェーガル理論では音を重視しています。動物的なレベルでは「ウー」といった低い周波数のうなり声であり,人間では特に怒鳴り声などの低い音となります。男性の方が声が低いため,より危険を感じやすいと言えますが,女性でも怒鳴ったり機嫌が悪い声は低い音の響きが多くなります。また,電子機器などの低周波の音も危険を感じるものです。

このため,症状等の改善のためには自律神経系が安全安心と感じられる環境が必要とされていて,韻律に富んだ声が重要視されています。高い周波数の声による,母親が赤ちゃんに語りかけるようなものや,主に女性ヴォーカルによる歌などが推奨されています。
ポリヴェーガル理論では,自律神経系を系統発生的に進化の古い順から,「背側迷走神経」「交感神経」「腹側迷走神経」に分類しています。副交感神経系の働きを大きく2つの迷走神経で区別しており,トラウマによる自律神経の反応を中心に論じています。

「背側迷走神経」は系統発生的に古く,進化論的には爬虫類に見られるとのことですが,「交感神経」による闘争/逃走反応では対処できない生命や存在をおびやかす経験に反応します。その反応は「不動状態」と呼ばれ,生体としての機能的にはシャットダウンを引き起こします。この反応により,トラウマによる人間の症状として「解離」などの心理的反応が無意識レベルで起こります。

「腹側迷走神経」は系統発生的に新しく,哺乳類から見られるとのことです。これは,ポリヴェーガル理論で「社会交流システム」と呼ばれる,出生後の愛着形成に関わる重要な働きを担っています。「社会交流システム」は,安全安心を感じられる環境でないと発動せず,何らかの危険を感じている状況では抑制されるため,愛着や対人交流性の発達に大きな影響を及ぼすとされています。

何らかの危険を感じている状況では,「交感神経」が優位に働くために「腹側迷走神経」は抑制されます。「交感神経」は従来通り闘争/逃走反応に関連しますが,活動するための神経系でもあり,「腹側迷走神経」とのバランスの重要性が強調されています。
ポリヴェーガル理論は,ステファン・ポージェス博士による自律神経系の考え方を刷新する理論で,2018年の11月に訳書が出版されましたので1年が経ったところですが,原著までの研究から心理臨床的な応用,特にトラウマの治療に関して発展しています。

神経生理学から始まったその研究は,心理生理学という形で実験を基盤に理論構築されており,トラウマによる自律神経系の反応が精神症状にどのように影響しているかを丁寧に記述しています。心理臨床への応用では,日本では「ソマティック・エクスペリエンシング」というトラウマ治療を主な目的とした技法が一定の広がりを見せており,訳書もこの技法の実践者が翻訳をしています。

自律神経系は,従来「交感神経」と「副交感神経」に大別されますが,ポリヴェーガル理論では,副交感神経系を人間の進化の過程によって付随する迷走神経の反応の違いによって「背側」「腹側」の二つに分けて論じている点が特徴です。系統発生的に進化の古い順から,「背側迷走神経」「交感神経」「腹側迷走神経」に分類していますが「背側迷走神経」が特に新しい発見と言えます。

トラウマと呼ばれる生存が脅かされる強い刺激によって起こる神経生理学的な「背側迷走神経」の防衛反応として,解離などの精神症状が説明されていて,自閉症に関してもこのトラウマ反応との関連性が示唆されており,心理臨床に新たな視点を与えています。
「こころブログ」として心理臨床に関する記事を書き始めて,1年が過ぎました。基本的な部分を押さえておく必要もあったため,それほど突っ込んだ内容ではなかったものの,「とても参考になる」などのご感想をいただくことがあり,よかったと思います。

もう少し,カウンセリング/心理療法について内容を発展させていこうかと思っていたところに,以前より気になっていた「ポリヴェーガル理論」について学び始めました。このブログは,僕の理論構築といいますか,培ってきた技術をまとめて伝えるという側面があるのですが,それを大きく補完してくれるように感じました。このため,ブログの方向性を少し転換しようと考えています。

「ポリヴェーガル理論」は,人間の進化の過程に基づいて自律神経系を分類していますが,これまでの交感神経と副交感神経のバランスという見方を大きく修正しています。そして,トラウマや発達障害といった複雑な心理臨床の領域にも踏み込んで,理論を展開しています。僕の理論構築は,深層心理学と自律神経系の働きが中心になっているため,それを再構築する必要が出てきました。

ポリヴェーガル理論は,自律神経系に関する従来の考え方も包括的に構成されており,これまで書いてきたブログの内容を否定するものではないのですが,今後は記事を補完しながら,より精緻な理論構築に結びつけられるように,書いていきたいと思います。